baroque

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F. Couperin : Concerts Royaux (pour dessus et B.C.)

J.J. Quantz : Essai d'une méhode pour apprendre à jouer de la flûte traversière, ....

 

On rencontre fréquemment l'abréviation b.c. qu'il faut traduire par basse continue et non par basse chiffrée, le chiffrage n'ayant pas un caractère de nécessité.

A partir de la fin du 16ème siècle, époque où la monodie accompagnée triomphe de la polyphonie, on prend l'habitude de simplifier la notation des accompagnements continus de clavier en n'écrivant que la basse : le soin de compléter l'harmonie revient à l'interprète qui "réalisera" la basse continue.

L'inconvénient de cette méthode est d'exagérer l'initiative de l'interprète; aussi s'avisa-t-on, en Italie d'abord, puis bientôt dans toute l'Europe, d'indiquer par une série de chiffres placés sous la partie de basse les accords auxquels cette basse doit servir de fondement. Le rôle de l'accompagnateur était encore fort délicat, car on lui demandait d'improviser les parties intermédiaires et les ornements adaptés au caractère de l'œuvre, et souvent d'utiliser, en imitation, les motifs de la mélodie.

Le principe du chiffrage est le suivant (selon la méthode la plus répandue) :
- L'accord parfait sans altération (dièse, bémol, ou bécarre) ne se chiffre pas.
- Chaque chiffre indique l'intervalle que forme une note de l'accord avec la basse (3 = tierce, 4 = quarte, etc.). Pour simplifier la notation, on ne chiffre pas les notes complémentaires.

En fait, les conventions de chiffrage ont différé selon les époques et les écoles, compliquant encore le travail des "réalisateurs" d’aujourd’hui. "Beaucoup d'auteurs chiffrent d'une manière fort défectueuse", écrivait en 1754 J.-L. de Béthizy, ardent propagateur des idées de Rameau.

Pendant tout le 17ème siècle et la plus grande partie du 18ème, une basse chiffrée accompagnait non seulement les récitatifs et les airs, mais aussi les grands ensembles vocaux et instrumentaux. Elle était destinée à des instruments à clavier (orgue, clavecin), rarement au luth, qui avait sa notation propre), la basse elle-même devant être doublée, généralement par une viole de gambe ou un violoncelle.

D’après « La Musique » - histoire et dictionnaire discographique – Roland de Candé –Seuil

Il arrive qu'une même séquence harmonique se répète tout le long d'une pièce (par exemple dans la Sonnerie de Ste Geneviève du Mont , dans les Folies d'Espagne (Folia) ou dans de nombreuses chaconnes) : on parle alors de basse obstinée, ou ostinato.

 

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Agrémens : concerts les 22 et 23 novembre 2014 - Brillamment Baroque du 26 avril au 4 mai 2015 (en préparation)

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